Perché gli atleti stanno abbandonando l'ibuprofene per il CBD

Andrew Talansky è quasi sempre indolenzito. Il ventinovenne è stato per sette anni un ciclista professionista per la Slipstream Sports. È recentemente passato al triathlon e ora trascorre diverse ore ad allenarsi con e senza bicicletta. “Sto usando muscoli che sono rimasti fermi per anni”, dice Talansky. “Il mio corpo è costantemente infiammato”. Molti atleti nella sua stessa situazione si affidano a normali antidolorifici come l’ibuprofene, ma quando Talansky si è stirato un flessore dell’anca lo scorso autunno, è ricorso invece al cannabidiolo (CBD), un estratto della pianta di Cannabis.

“L’ho preso per un paio di settimane, e ho visto subito una notevole differenze”, dice Talansky. “E non era solo la mia anca a sentirsi meglio. Ero meno ansioso, e dormivo meglio”.

La Marijuana è stata per molto tempo considerata una medicina alternativa per il dolore, col THC, il composto psicoattivo principale della pianta, a ricevere la maggior parte delle attenzioni. Il CBD è un altro componente attivo e potrebbe offrire alcuni degli stessi benefici medici (antinfiammatori, antiansia, analgesici), ma senza l’effetto collaterale del renderti “high”. Il CBD interagisce con i recettori vanilloidi e di serotonina del cervello, che influiscono sull’umore e sulla percezione del dolore. Ha anche proprietà antiossidanti. La World Anti-Doping Agency (WADA) ha rimosso il CBD dalla sua lista di sostanze vietate lo scorso gennaio, il che ha indotto molti atleti professionisti, incluso il corridore Avery Collins e la ciclista di mountain bike Teal Stetson-Lee, ad abbandonare l’ibuprofene per il CBD. Alcuni credono che sia un’alternativa più sicura agli antidolorifici e antinfiammatori da farmacia.

Le ricerche sul CBD sono state lente ad accumularsi, principalmente perché il governo federale considera la Marijuana come una droga da Tabella 1 – la stessa classificazione data a eroina e LSD – rendendone difficile l’accesso per gli studi ai ricercatori. E poiché molti stati l’hanno già legalizzata per uso medico, le compagnie farmaceutiche hanno pochi incentivi per condurre dei costosi trial clinici per dimostrarne l’efficacia. (Il CBD rimane illegale in diversi stati, che devono ancora approvare la Marijuana medica o esenzioni per il CBD.)

Ad ogni modo, il mercato del CBD sta esplodendo. Secondo uno studio del Brightfield Group, una ditta di ricerche sul mercato con base a Tampa, Florida, il CBD derivato dalla canapa ha generato entrate per 170 milioni di dollari nel 2016. Con le vendite annuali in aumento a un tasso del 55%, è pronta a diventare un’industria da un miliardo di dollari entro il 2020. Charlotte’s Web, che imbottiglia l’estratto in Colorado, è uno dei produttori maggiori nell’industria. Il CBD che ha scelto Talansky viene da Floyd’s of Leadville, sempre in Colorado, lanciata nel 2016 dall’ex-ciclista professionista Floyd Landis. Floyd’s of Leadville commercializza i suoi prodotti direttamente agli atleti in cerca di un integratore naturale per il recupero. “Pensa al tuo atleta di endurance di 40 anni che vuole sentirsi bene quando si alza al mattino”, dice Landis. “Quello è il nostro obiettivo”.

Landis usa il CBD per gestire il dolore derivatogli dalla sostituzione di un’anca effettuata nel 2016. Si è affidato per anni agli antidolorifici a base di oppiacei approvati dalla WADA, sia prima che dopo essere stato privato della sua vittoria al Tour de France del 2006 per aver usato del testosterone sintetico. Alla fine, Landis si è affidato al fumo dell’erba per scalciare la sua dipendenza da oppiacei, e nel 2015 un amico nella fiorente industria della Marijuana gli ha suggerito di provare invece il CBD.

“È l’unica cosa che uso ora”, dice Landis. “Provo a non lodarla troppo, perché non voglio sembrare pazzo. Ma se puoi smettere di prendere altri farmaci per il dolore, se hai una soluzione naturale, è probabilmente l’opzione migliore”.

Ci sono ricerche per confermare il suo entusiasmo. Una revisione del 2008 della GW Pharmaceuticals ha esaminato due decadi di studi preclinici e trial su animali prima di concludere che il CBD può essere uno strumento efficace per la gestione del dolore, senza molti effetti collaterali negativi. Uno studio del 2016 dell’Università del Kentucky ha esaminato gli effetti del CBD su topi artritici e ha scoperto che il composto riduceva l’infiammazione e il dolore in generale. Alcuni studi lo hanno etichettato anche come neuroprotettore, suggerendo che abbia l’abilità di rinforzare il cervello contro gli effetti dannosi delle concussioni. Più di una dozzina di Paesi ha sul mercato farmaci a base di CBD, inclusi Canada e Israele, ma negli Stati Uniti i trial avanzati sono ancora agli inizi.

“Ci sono prove schiaccianti che il CBD possa essere efficace nel mitigare il dolore”, dice Jahan Marcu, il primo responsabile scientifico dell’Americans for Safe Access, che lavora per legalizzare la Marijuana medica. “Ma non abbiamo ancora visto i trial clinici completi necessari per capire esattamente come funzioni”.

I potenziali usatori di CBD dovrebbero tenere a mente che la comunità scientifica ha ancora molto da imparare a riguardo. Per esempio, non ci sono stati studi sul dosaggio raccomandato per una data malattia. Non c’è nemmeno un consenso scientifico riguardo quanto efficace sia il CBD rispetto ad altri antinfiammatori come l’ibuprofene o naprossene. Ma ciò potrebbe cambiare presto: al momento sono stati avviati in America almeno 20 trial clinici che esaminano i benefici medici del CBD, compreso uno sforzo da 16 milioni di dollari dell’Università di Miami, che sta esaminando gli effetti del CBD sui traumi cerebrali.

Oltre queste questioni, c’è anche una preoccupazione crescente riguardo la qualità dei prodotti attualmente in vendita. Dato che il governo federale considera il CBD una droga illegale, l’industria è scarsamente regolamentata dall’FDA, con una piccola supervisione di terze parti. Uno studio del 2017 pubblicato ne The Journal of the American Medical Association, ha scoperto che il 69% dei prodotti al CBD testati non conteneva la quantità di cannabidiolo indicata sull’etichetta. La maggior parte delle compagnie di CBD non vendono attraverso rivenditori; raggiungono i consumatori online.

“Non puoi davvero fidarti di ciò che compri su Internet”, dice Ryan Vandrey, ricercatore della Cannabis alla John Hopkins University e co-autore dello studio JAMA del 2017. “Dopo l’acquisto di ogni olio al CBD che potresti comprare, abbiamo scoperto che diverse compagnie stavano vendendo prodotti che quasi non contenevano cannabidiolo, e altri che contenevano THC”.

Anche se ci sono ancora molte incognite, continuano ad aumentare le prove aneddotiche e precliniche dell’efficacia del CBD. Vandrey sta conducendo un sondaggio su più di mille consumatori di prodotti alla Marijuana, molti dei quali contenenti CBD, e le sue scoperte iniziali suggeriscono che la maggior parte abbia visto un generale miglioramento in termini di sollievo dal dolore, soddisfazione del sonno, e riduzione dell’ansia, anche se la causa rimane incerta. E un sempre maggior numero di atleti, come Talansky, crede che aiutare il recupero senza gli effetti collaterali a lungo termine dell’ibuprofene (come un maggiore rischio di insufficienza cardiaca) o il rischio di assuefazione degli oppiacei, sia un passo nella giusta direzione. “Sono mesi che non prendo un Advil”, dice Talansky. “Per qualsiasi atleta che si alleni duramente, significa tanto”.

Prima di Comprare

La penuria di standard per l’industria può rendere rischioso acquistare il CBD. Se hai intenzione di farne scorta, qui ci sono alcune domande base da tenere a mente.

È legale dove vivi?

La maggior parte degli stati ha approvato alcune esenzioni per Marijuana medica o CBD, ma è completamente illegale in quattro Stati: Idaho, South Dakota, Nebraska e Kansas.

È stato testato da una terza parte?

Laboratori indipendenti controllano potenza, pesticidi e solventi residui. Se la compagnia non fa una lista con questi risultati, passa oltre.

La compagnia fa affermazioni non comprovate?

Non è stato provato che il CBD uccida le cellule tumorali, fermi l’Alzheimer o tratti la schizofrenia. Evita i prodotti che promettono di curare tutto ciò che ti affligge.


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