Gli studi rivelano: con il CBD l'80% dei bambini autistici vedono miglioramenti

Alcuni ricercatori israeliani hanno scoperto ulteriori prove convincenti che la Cannabis medica sia una terapia efficace per i bambini nello spettro autistico. In questo studio, di prossima pubblicazione sulla rivista Neurology, i ricercatori hanno trattato bambini autistici con alte concentrazioni di CBD, un cannabinoide non inebriante che si trova nella pianta della Cannabis.

Le condizioni dell’80% dei bambini sono migliorate. Diversamente, i bambini non avevano dimostrato alcun miglioramento con le terapie con farmaci convenzionali.

Lo Studio da Vicino

Lo studio è stato condotto dal direttore di neurologia pediatrica dell’ospedale Shaare Zedek di Gerusalemme, il Dott. Adi Aran, che ha trattato i 60 bambini con un olio ad alta concentrazione di CBD (20% CBD e 1% THC). I bambini sono stati trattati con l’olio per almeno sette mesi.

Trascorso il periodo del trattamento, i genitori hanno risposto a questionari di valutazione per caratterizzare la condizione dei loro figli. Si trattava di domande riguardo a cambiamenti nel comportamento, livelli d’ansia e capacità di comunicare.

Questo è ciò che hanno riportato:

  • L’80% dei genitori ha notato una diminuzione dei comportamenti problematici, e il 62% ha riportato miglioramenti significativi.
  • La metà dei bambini era migliorata nella comunicazione.
  • Il 40% ha riportato una significativa diminuzione di ansia. (Nota: un terzo dei partecipanti ha cominciato lo studio senza ansia.)

Il Pioniere

Proprio come Israele è un pioniere nella ricerca sulla Cannabis medica, Aran è un pioniere nella terapia con cannabinoidi per l’autismo. Aran aveva originariamente dato il via a un progetto nel 2017, per testare 120 bambini autistici. È stato il primo studio del genere a livello globale, ed è stato reso possibile dai finanziamenti del governo israeliano e dal suo approccio progressivo alla ricerca sulla Cannabis.

Aran ha detto che quando si è sparsa la voce dello studio, le sue liste d’attesa si sono presto riempite dei nomi di molte famiglie disposte a partecipare, provenienti da tutto Israele.

I disordini dello spettro autistico colpiscono lo sviluppo neurologico, e di solito si manifestano nei neonati o nella prima infanzia, per durare tutta la vita. I casi più gravi hanno sintomi debilitanti, inclusi comportamenti compulsivi e ripetitivi e abilità sociali e comunicazione ridotte. Alcuni bambini non possono affatto parlare. L’autismo colpisce circa l’1% della popolazione mondiale.

Le cause dell’autismo non sono ancora state comprese e non c’è una cura -e la prevalenza sta aumentando. Ad aprile 2018, il CDC ha aggiornato le sue stime di prevalenza dell’autismo a 1 bambino su 59, da 1 bambino su 166 nel 2004. I dottori tradizionalmente trattano i sintomi con farmaci antipsicotici, che hanno effetti collaterali dannosi. Alcuni bambini non rispondono a questi farmaci.

Aran ha iniziato delle piccole ricerche dopo studi simili sull’epilessia, una malattia che colpisce circa il 20% dei bambini autistici. Mentre studiavano l’epilessia, i ricercatori hanno scoperto che alcuni composti della Cannabis avrebbero probabilmente aiutato anche alcuni sintomi dell’autismo. Meno del 2% totale della popolazione soffre di epilessia, ma fino al 33% delle persone autistiche soffrono anche di epilessia.

Il neuroscienziato Thomas Deuel dello Swedish Hospital di Seattle dice che c’è sicuramente una connessione. Anche se gli scienziati non capiscono del tutto le ragioni dietro la relazione, sospettano che il diverso sviluppo del cervello che si verifica nei bambini autistici ha più probabilità di creare circuiti che causano gli attacchi epilettici.

Quella connessione ha fatto sì che molti genitori cercassero dei trattamenti alla Cannabis per i loro bambini autistici. I genitori hanno sicuramente prove aneddotiche dell’efficacia degli oli di CBD sui loro figli autistici, ma la medicina tradizionale è rimasta scettica a causa della scarsità di dati. Con la maggior parte delle malattie trattate con la Cannabis, le prove aneddotiche e le esperienze personali superano di gran lunga le ricerche scientifiche accademiche.

Cosa Viene ora per le Ricerche sul CBD?

Nel 2015, l’Università di Harvard e il Children’s Hospital di Boston hanno pubblicato una revisione di riferimento di tutti gli studi eseguiti fino a quel momento su Cannabis ed autismo, mostrando che la ricerca era promettente, ma che ancora non si potesse dire niente di definitivo sulla capacità della Cannabis di migliorare i pazienti di pediatria. Quella revisione di Harvard ha affermato che la maggior parte delle ricerche era basata sugli animali e non mostrava ancora un impatto traslazionale su soggetti umani. Infatti, la revisione concludeva con l’avvertenza che i trattamenti con la Cannabis dovrebbero essere usati come ultima risorsa, dopo che tutte le terapie convenzionali hanno fallito. Esiste davvero una diffusa riluttanza nella comunità pediatrica per lo studio degli effetti della Cannabis sui bambini, a causa dei potenziali effetti collaterali dannosi.

Dal 2015, sono stati condotti solo alcuni piccoli studi, con risultati promettenti. Uno degli impatti maggiori a incitare le ricerche future è stata l’approvazione, da parte dell’FDA americano (Food and Drug Administration), dell’Epidiolex, un rimedio a base di olio di CBD creato dall’azienda farmaceutica GW Pharmaceuticals come trattamento per due rari tipi di epilessia infantile. Gli scienziati hanno preso nota dell’incredibile mole di prove che la GW ha presentato riguardo gli effetti del farmaco.

Ora, il neurologo dell’Università di New York Orrin Devinsky, lo stesso scienziato che ha eseguito le ricerche sull’Epidiolex, sta conducendo due studi sugli effetti del CBD sui bambini fra i 5 e i 18 anni con forme di autismo da moderate a severe. L’unico altro dottore che, al momento, sta conducendo studi del genere è Aran.

Dato che autismo ed epilessia vanno di pari passo, il CBD si sta dimostrando promettente per trattarli entrambi.

Forse, mentre i dottori iniziano a vedere gli effetti dell’Epidiolex e revisionano ricerche come gli studi sull’autismo di Aran e Devinsky, sempre più di loro inizieranno a immergersi sempre di più nello studio dell’uso della Cannabis medica.


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